Apa itu Api St. Elmo?

Wanita dengan tangan di pinggulnya

Api St. Elmo adalah fenomena cuaca yang telah menarik perhatian dan komentar selama ratusan tahun. Fenomena ini bermanifestasi dalam badai listrik dan kondisi cuaca lain yang menghasilkan medan listrik atmosfer. Ketika kondisinya tepat, cahaya biru ke hijau yang bersinar dapat muncul di sekitar hal-hal seperti penangkal petir, pipa, dan tiang kapal. Sementara Api St. Elmo terlihat seperti api, sebenarnya plasma, gas yang telah terionisasi karena adanya medan listrik yang sangat besar. Setelah muatan hilang, setelah beberapa detik atau menit, cahaya menghilang bersamanya.

Banyak orang sebenarnya telah melihat Api St. Elmo, tetapi mereka mungkin tidak menyadarinya. Lampu neon adalah bentuk yang terkandung dan dikendalikan dengan hati-hati yang disebabkan oleh perubahan gas menjadi plasma. Lampu neon datang dalam berbagai warna, tergantung pada gas yang tertutup dalam tabung; campuran gas di atmosfer bumi inilah yang menyebabkan fenomena alam tampak berwarna hijau hingga biru.

Peristiwa cuaca yang menarik ini dinamai santo pelindung para pelaut, Saint Erasmas of Formiae, juga dikenal sebagai St. Elmo. Pelaut sering menyaksikan api St. Elmo dalam perjalanan mereka, dan takhayul menjadi melekat pada plasma bercahaya misterius; banyak pelaut merasa bahwa kehadirannya adalah tanda bahwa orang suci itu menjaga mereka. Api St. Elmo juga dapat muncul di darat, cenderung terkonsentrasi di sekitar benda runcing yang memusatkan muatan listrik.

Agar fenomena terwujud, objek yang diarde harus melepaskan listrik di medan atmosfer bermuatan. Listrik dari objek yang dibumikan mengionisasi udara di sekitarnya, menarik molekul-molekul di udara terpisah dan menciptakan apa yang dikenal sebagai pelepasan korona, percikan listrik berkepanjangan yang menyebabkan kilatan terang sesaat. Badai sangat ideal untuk menciptakan Api St. Elmo karena mereka cenderung menghasilkan perbedaan muatan, menciptakan keadaan yang diperlukan untuk pelepasan korona.

Jika seseorang cukup dekat dengan Api St. Elmo, dia kadang-kadang dapat mendengarnya berdengung atau mendesis. Karena pelepasan korona hanyalah plasma yang bersinar, bukan api yang sebenarnya, itu tidak akan menyebabkan benda-benda di sekitarnya terbakar, dan terkadang cahaya dapat dibujuk untuk melakukan trik. Pilot maskapai penerbangan, misalnya, telah menulis tentang bermain dengannya ketika berkumpul di luar jendela mereka, menelusuri kaca depan untuk menarik plasma.

Related Posts