Apa itu Beberapa Hewan Arboreal?

Ekor lemur yang panjang digunakan untuk mencengkeram cabang dan memberikan keseimbangan di pohon.

Hewan arboreal adalah hewan yang menghabiskan sebagian besar atau seluruh waktunya di pohon. Banyak dari mereka ada, dan beberapa cukup terkenal — koala, lemur, tupai terbang, landak Dunia Baru, sloth pohon, monyet laba-laba, tarsius, macan tutul, orangutan, bunglon, tokek, kelelawar buah, dan banyak katak pohon, ular, burung, dan kadal. Hewan jenis ini hidup di semua hutan di dunia, tetapi yang paling umum di hutan tropis, di mana dedaunan yang rimbun dan tingkat kanopi menciptakan lantai pohon dan dedaunan yang sesungguhnya. Di sudut dan celah pepohonan, air terkumpul di kolam-kolam kecil, menyediakan sumber kelembapan untuk keseluruhan ekosistem mini.

Sloth menggunakan cakar panjang untuk mencengkeram cabang dan batang pohon.

Untuk memanjat pohon secara konsisten dan tanpa jatuh, hewan arboreal menampilkan berbagai macam adaptasi, banyak dari mereka berbagi di antara mereka. Ini termasuk tubuh yang lentur, kaki yang mencakar atau lengket, dan ekor yang dapat memegang. Beberapa, seperti sloth pohon, memiliki cakar besar yang memungkinkan mereka menggantung di pohon tanpa mengeluarkan energi apa pun. Beberapa sloth pohon menempel begitu kuat pada pohon sehingga mereka terus menggantung selama berhari-hari setelah kematian.

Banyak hewan, seperti macan tutul, beristirahat dan makan di pohon untuk menghindari pemangsa.

Titik panas keanekaragaman hayati utama untuk hewan arboreal adalah empat hutan hujan terbesar di dunia — Amazon, Kongo, Madagaskar, dan Asia Tenggara. Alasan evolusi gaya hidup arboreal sudah jelas — pohon kaya akan hewan dan buah-buahan, dan memungkinkan penghuninya menghindari pemangsa di tanah. Faktanya, beberapa hewan, seperti sloth, sangat takut pada tanah sehingga jika keturunannya secara tidak sengaja jatuh, mereka akan menghindari turun untuk memulihkannya. Di hutan hujan, cabang-cabang pohon yang lebat sering kali menjulang 100 kaki (30 m) atau lebih di atas tanah, menyediakan banyak ruang untuk hidup dan makan. Beberapa hewan menghabiskan seluruh hidup mereka melompat dari pohon ke pohon, tidak pernah menyentuh tanah.

Katak pohon bermata merah.

Salah satu adaptasi paling menarik yang ditampilkan oleh hewan arboreal adalah membran elastis di antara kaki atau jari kaki mereka yang memungkinkan untuk meluncur secara luas. Sementara penerbangan hanya berevolusi secara independen empat kali dalam sejarah alam (serangga, pterosaurus, burung, dan kelelawar), meluncur telah berevolusi puluhan kali. Beberapa hewan meluncur termasuk tupai terbang (ditemukan di seluruh Eurasia dan Amerika Utara, spesies Amerika jarang terlihat karena gaya hidup nokturnal mereka), katak terbang (sifat yang telah berevolusi secara independen di lebih dari 3.400 spesies), dan kadal Draco , yang dapat meluncur untuk hingga 100 m (328 kaki) dalam kondisi optimal.

Related Posts