Apa itu Beruang Air?

Segumpal kecil lumut mungkin memiliki beberapa ribu beruang air.

Beruang air, juga dikenal sebagai tardigrades, adalah organisme mikroskopis unik yang dapat ditemukan di hampir setiap lingkungan di Bumi. Terlepas dari kenyataan bahwa mereka tersebar luas dan mereka menunjukkan kemampuan luar biasa untuk bertahan hidup dalam kondisi yang intens, kebanyakan orang tidak tahu banyak tentang mereka. Jika Anda memiliki mikroskop, Anda mungkin dapat menemukan beberapa beruang air setempat.

Tardigrades juga dikenal sebagai “beruang air” karena cara mereka muncul di bawah mikroskop.

Beruang air pertama kali diamati pada tahun 1773, oleh Johann Goeze, seorang pendeta dan ahli zoologi Jerman. Dia mengamati makhluk-makhluk kecil dalam sampel air ketika dia memperbesarnya, dan dia menyebut mereka “beruang air” kecil setelah gerakan lamban dan penampilan mereka yang mirip beruang. Di bawah pembesaran tinggi, makhluk-makhluk ini benar-benar terlihat sangat mirip beruang, meskipun mereka memiliki dua set kaki tambahan dan tubuh yang jelas-jelas tersegmentasi. Wajah mereka juga cukup ekspresif, dan beberapa cetakan indah tardigrade yang diperbesar dapat ditemukan di museum sejarah alam.

Beruang air sering dapat ditemukan dalam sampel lumut.

Beberapa orang menyebut hewan ini sebagai moss piglets, karena sering ditemukan pada sampel lichen dan moss. Para ilmuwan percaya bahwa beruang air berkerabat dengan artropoda dan annelida, filum besar dari cacing beruas-ruas. Tardigrade dewasa memiliki lima segmen tubuh, termasuk kepala, bersama dengan empat set kaki. Kaki memiliki cakar khas yang muncul sangat baik di bawah pembesaran.

Hal yang membuat beruang air luar biasa adalah kemampuannya untuk bertahan hidup dalam situasi ekstrim. Makhluk-makhluk ini dapat mentolerir radiasi jauh lebih banyak daripada kebanyakan organisme lain, dan mereka juga dapat bertahan hidup di suhu ekstrem, daerah bertekanan tinggi seperti ventilasi hidrotermal jauh di bawah laut, dan di ruang hampa udara. Mereka juga dapat mengalami dehidrasi hingga satu dekade tanpa efek buruk. Tardigrada juga tampaknya mampu menangani banyak racun lingkungan.

Karena keserbagunaannya yang luar biasa, beruang air dapat ditemukan di lingkungan yang sangat beragam di seluruh dunia. Para ilmuwan juga telah melakukan tes dengan hewan-hewan tangguh ini, membuat mereka mengalami tekanan ekstrem, dingin yang intens, dan paparan radiasi yang parah. Beruang air rata-rata dapat mengambil sebanyak 570 kali jumlah radiasi yang diperlukan untuk membunuh manusia.

Beruang air memiliki sifat menarik lainnya; mereka adalah organisme eutelik, yang berarti bahwa orang dewasa yang matang mempertahankan jumlah sel yang sama sepanjang hidup mereka. Setelah tardigrade mencapai kematangan, pertumbuhan dicapai dengan ekspansi sel, bukan pembelahan sel. Seekor beruang air dewasa yang khas memiliki sekitar 40.000 sel di tubuhnya.

Related Posts