Apa itu Catatan Fosil?

Hewan yang punah sebelum munculnya manusia, seperti dinosaurus, hanya diketahui melalui catatan fosil.

Catatan fosil adalah akumulasi kolektif sisa-sisa organisme yang telah diawetkan, khususnya di batuan, di seluruh dunia, dan yang umumnya berusia setidaknya 10.000 tahun. Jika dilihat secara keseluruhan, dapat memberikan informasi menarik tentang evolusi kehidupan di Bumi. Para ilmuwan menganggap sisa-sisa yang mereka temukan sangat berharga dan menerapkan apa yang mereka pelajari darinya ke dalam berbagai disiplin ilmu. Mereka secara rutin mencoba mengisi celah dalam catatan untuk memiliki pemahaman yang lebih baik tentang dunia.

Apa yang Dilihat Para Ilmuwan?

Fosil dapat mengungkapkan bagaimana jenis hewan hidup, seperti ikan, berevolusi dari waktu ke waktu.

Mungkin yang paling jelas, orang melihat catatan fosil, secara keseluruhan atau sebagian, untuk mempelajari organisme yang telah diawetkan. Mereka sering mencoba menyatukan bagaimana makhluk hidup berinteraksi dari informasi dasar ini. Dua bidang terkait yang juga mendapat perhatian, bagaimanapun, adalah penempatan yang tepat dari fosil di Bumi dan bagaimana mereka diciptakan. Unsur-unsur ini memberikan petunjuk tentang hal-hal seperti migrasi dan habitat, tanggal kehidupan dan kondisi geologi dan meteorologi, struktur atau peristiwa. Oleh karena itu, jenis studi ini penting untuk banyak bidang ilmiah yang berbeda.

Bagaimana Fosil Terbentuk

Jejak kaki fosil dapat mengungkapkan informasi tentang perilaku hewan yang punah.

Ketika suatu organisme mati, biasanya akan dikubur. Ini biasanya memakan waktu, tetapi dapat terjadi lebih cepat dalam kasus di mana makhluk hidup jatuh ke dalam lubang atau struktur serupa, dan karena lebih banyak lapisan sedimen ditambahkan, tekanan meningkat, menyebabkan sedimen menjadi batuan. Saat tubuh meluruh, mineral merembes ke dalamnya, mengisi ruang di mana gas atau cairan dulu berada — ini dikenal sebagai permineralisasi. Bergantian, mineral yang ada di dalamnya terurai secara kimiawi dan direformasi atau diganti. Akhirnya, sebagian besar atau semua yang tersisa adalah salinan tubuh yang seperti batu.

Kadang-kadang, organisme diawetkan dalam zat seperti amber, es atau tar, juga. Kadang-kadang, jejak diisi dengan sedimen yang mengeras menjadi batu, menciptakan cetakan atau gips alami. Contoh yang baik adalah jejak kaki binatang.

Frekuensi Fosilisasi

Pemeriksaan catatan fosil membuat ahli paleontologi dan ornitologi menyimpulkan bahwa burung diturunkan dari garis keturunan dinosaurus.

Alam telah mengembangkan sistem yang sangat kompleks dan sangat efisien untuk mendaur ulang bahan, jadi ketika benda mati, mereka umumnya membusuk dengan bantuan berbagai organisme dan unsur lain. Mereka hanya dapat diawetkan tanpa bantuan buatan, oleh karena itu, ketika kondisinya tepat untuk menghentikan proses kerusakan ini. Akibatnya, jenis pelestarian ini sangat langka, dengan hanya sebagian kecil dari miliaran organisme yang pernah hidup di Bumi termasuk dalam catatan fosil, yang membuat studi tentang masa lalu menjadi sangat menantang.

Neanderthal tetap mendahului Homo Sapiens cararn dalam catatan fosil Eropa.

Kelangkaan sisa-sisa yang diawetkan membuat mereka sangat berharga dari sudut pandang ilmiah. Dalam banyak kasus, para ilmuwan hanya memiliki satu fosil sebagai contoh organisme, dan mereka menganggapnya sebagai yang paling berharga. Museum menjaga apa yang mereka miliki dengan ketat, seringkali dengan teknologi canggih, dan biasanya, mereka hanya memajang beberapa barang berharga dari koleksi mereka untuk menggambarkan poin utama dalam sejarah evolusi.

Perbedaan

Catatan fosil telah digunakan untuk menentukan bahwa mamalia berkantung, seperti koala, bercabang dari mamalia berplasenta sejauh 125 juta tahun yang lalu.

Terlepas dari kenyataan bahwa sejumlah kecil makhluk hidup diawetkan sebagai fosil, keanekaragaman makhluk itu signifikan, dan orang-orang menyadari bahwa apa yang telah ditemukan hanyalah sebagian kecil dari apa yang tersedia untuk ditemukan. Ahli paleontologi dan ilmuwan terkait telah menemukan sisa-sisa mulai dari bakteri mikroskopis hingga mamalia besar, dengan dinosaurus mungkin yang paling terkenal. Membandingkan bukti ini dengan ekosistem cararn, orang tahu bahwa Bumi purba tidak sama seperti sekarang, tetapi pertanyaan mengapa bentuk kehidupan tertentu punah masih merupakan salah satu misteri sains.

Koleksi

Para ilmuwan mengumpulkan fosil dengan berbagai cara, tergantung pada jenis batuan atau tanah tempat fosil tersebut ditemukan. Beberapa penggalian membutuhkan alat seperti palu dan pahat, sementara yang lain menggunakan sikat lembut dan pencucian air terkontrol. Adalah umum bagi mereka yang terlibat untuk menggunakan saringan untuk menyaring kotoran yang lebih kecil, dan kadang-kadang perlu untuk mencegah kerusakan atau erosi dengan gips, kain atau terpal dan metode serupa. Pembersihan biasanya merupakan langkah terakhir dalam proses pengumpulan yang sebenarnya, tetapi pekerjaan dengan catatan terus berlanjut, melibatkan penanggalan, pengawetan, dan katalogisasi.

Debat dan Pencarian Informasi Baru

Seperti yang sering terjadi dengan sains, catatan fosil bukannya tanpa kontroversi. Banyak individu mempertanyakan kesimpulan tertentu yang telah dicapai dengan itu, menunjukkan bahwa lebih banyak informasi diperlukan. Sampai teknik penanggalan akurat dapat dibuat, misalnya, beberapa orang mendapat kesan bahwa semua organisme yang menjadi fosil hidup pada waktu yang sama. Ini juga telah menjadi rebutan dalam perdebatan tentang evolusi dan usia Bumi.

Dalam upaya untuk menyelesaikan poin perselisihan, banyak ilmuwan melakukan perjalanan ke seluruh dunia setiap tahun, melakukan penelitian dan penggalian dengan harapan bahwa akumulasi dan studi lebih banyak fosil akan mengungkapkan lebih banyak sejarah. Penutupan kesenjangan informasi akan menjadi terobosan besar dalam sains, menjelaskan bagaimana kehidupan sebelumnya di Bumi menyimpang untuk menciptakan berbagai organisme yang sangat beragam yang dapat ditemukan saat ini.

Related Posts