Apa itu Fosil?

Fosil menunjukkan bahwa burung adalah keturunan dinosaurus.

Fosil adalah jejak kehidupan purba, dan digunakan untuk mengetahui lebih jauh tentang sejarah kehidupan di Bumi. Fosil dapat mengambil beberapa bentuk, mulai dari jejak kaki purba di abu vulkanik hingga organisme yang telah berubah menjadi batu melalui proses permineralisasi. Anda dapat melihat banyak contoh fosil yang dipamerkan di museum sejarah alam, dan banyak fosil umum juga tersedia untuk dibeli oleh kolektor dan penggemar. Di beberapa wilayah di dunia, Anda juga dapat menggali fosil Anda sendiri.

Fosil digunakan untuk merekonstruksi dan mengklasifikasikan populasi manusia yang punah yang dikenal sebagai Neanderthal.

Kata “fosil” berasal dari bahasa Latin fossilis , “digali”, merujuk pada fakta bahwa sebagian besar fosil harus digali. Manusia telah mempelajari dan menulis tentang fosil setidaknya sejak zaman Yunani Kuno, ketika orang memperhatikan hal-hal seperti organisme laut yang memfosil di daerah pegunungan dan menyarankan bahwa daerah ini bisa saja berada di bawah air di beberapa titik. Informasi kolektif yang dikumpulkan dari jutaan fosil di Bumi dikenal sebagai catatan fosil, dan catatan fosil memberikan sejumlah petunjuk menarik tentang seperti apa kehidupan di Bumi dulu.

Fosil sering terbentuk dari bagian-bagian hewan yang mengalami mineralisasi, seperti gigi atau tulang.

Ada banyak celah dalam catatan fosil karena tidak setiap organisme menjadi fosil. Kondisi harus benar-benar sempurna untuk penciptaan fosil; jika tidak, organisme secara alami akan membusuk, dipecah oleh pemulung dan bakteri. Sebagian besar fosil terbentuk karena diendapkan ke dalam sedimen lembab di mana bakteri tidak dapat bertahan hidup. Fosil telah ditemukan di rawa, pasir hisap, endapan tanah liat, lubang tar, dan abu vulkanik.

Jejak kaki fosil dapat mengungkapkan informasi tentang perilaku hewan yang punah.

Dalam beberapa kasus, fosil berbentuk cetakan alami. Beberapa contoh jamur alami yang sangat baik ditemukan di kota Romawi Pompeii, di mana ledakan vulkanik menewaskan banyak orang dengan menenggelamkan mereka dalam abu, lumpur, dan sedimen. Saat sedimen vulkanik mendingin dan mengeras, mereka membuat cetakan yang mengelilingi tubuh para korban. Seiring waktu, tubuh-tubuh ini akhirnya membusuk, meninggalkan jejak diri mereka sendiri.

Fosil berupa jamur alami ditemukan di reruntuhan Pompeii.

Fosil juga dapat berubah menjadi batu jika kondisinya tepat. Dalam kasus ini, air yang sangat termineralisasi mengisi ruang kosong dalam suatu organisme, dan mineral perlahan-lahan berkonsentrasi, merekam bentuk organisme dalam batu. Ini cukup langka. Banyak organisme laut dalam yang memfosil dengan cara ini, karena mereka jatuh ke dasar laut dan terkubur dalam sedimen.

Fosil dianalisis untuk menemukan lebih banyak tentang sejarah kehidupan di Bumi.

Umumnya fosil terbentuk dari bagian-bagian tubuh hewan yang termineralisasi selama hewan tersebut masih hidup, seperti tulang dan gigi. Bagian tubuh yang termineralisasi ini diawetkan oleh kondisi alami yang ideal sementara dagingnya membusuk, meninggalkan jejak kerangka hewan yang dulu ada. Lebih jarang, hewan lengkap diawetkan dalam es, seperti halnya dengan beberapa hewan Pliosen seperti mamut.

Related Posts