Apa itu Hujan Asam?

Polutan alami dan buatan manusia berkontribusi terhadap hujan asam.

Meskipun istilah hujan asam diciptakan pada awal tahun 1850-an, sekitar waktu Revolusi Industri, istilah itu tidak menjadi seruan untuk reformasi lingkungan sampai akhir 1960-an. Dampak buruk dari presipitasi ini pada pasokan air dunia, populasi ikan, dan kehidupan tanaman dapat ditelusuri kembali secara ilmiah hingga penggunaan bahan bakar fosil di pabrik-pabrik. Demonstrasi publik yang diadakan pada awal 1970-an membantu membawa perubahan besar dalam standar polusi dan emisi. Meskipun masalahnya masih ada di seluruh dunia, banyak perusahaan telah mengambil langkah-langkah untuk meminimalkan akar penyebabnya.

Hujan asam dapat menghilangkan lapisan lilin dari daun.

Hujan asam adalah presipitasi yang mengandung jejak polutan, terutama gas sulfur dioksida dan nitrogen oksida yang dihasilkan sebagai bahan bakar fosil seperti batu bara atau pembakaran minyak. Sekitar waktu Revolusi Industri, pabrik-pabrik besar mulai menggunakan batu bara untuk menggerakkan mesin mereka. Saat batu bara terbakar, ia melepaskan sejumlah besar gas belerang dan nitrogen ke udara melalui knalpot cerobong asap. Gas-gas ini sering mencapai tingkat atas atmosfer dan melayang ke daerah di mana awan hujan alami terbentuk secara teratur.

Sebuah tes pH. Hujan asam memiliki tingkat pH di bawah 5,0.

Partikel dari gas sulfur dan nitrogen yang sangat asam ini berikatan dengan hujan alami dan jatuh ke tanah selama badai. Curah hujan alami harus memiliki tingkat pH sekitar 5,6, yang agak asam tetapi tidak dianggap berbahaya. Ketika sulfur dioksida dan nitrogen oksida bercampur dengan air hujan ini, tingkat pH dapat dengan cepat turun di bawah 5,0. Di daerah-daerah tertentu yang terletak di dekat pabrik-pabrik besar, tingkat keasaman cuka murni kadang-kadang mendekati. Ini hujan asam.

Polusi udara dari pabrik, yang berkontribusi terhadap hujan asam.

Hujan asam tidak selalu terjadi di daerah yang sama dengan polutan yang menyebabkannya. Begitu polutan asam meninggalkan cerobong asap, mereka terperangkap di aliran jet alami dan bagian depan cuaca di atmosfer. Gas belerang dan nitrogen mungkin menempuh jarak yang sangat jauh sebelum bertemu awan penghasil hujan.

Dalam banyak kasus, curah hujan ini seringkali lebih menjadi masalah bagi negara-negara tetangga daripada bagi mereka yang memiliki pabrik-pabrik penyebab polusi. Kanada, misalnya, menderita akibat polusi yang dihasilkan oleh pabrik-pabrik yang berlokasi di New York dan New Jersey. Negara-negara Skandinavia dilanda hujan asam yang berasal dari Rusia dan China.

Hujan asam dapat menyebabkan tingkat keasaman tanah.

Efek negatif dari hujan asam dapat dilihat di mana-mana. Ini dapat membunuh rumput dan penutup tanah pelindung lainnya, yang mengarah ke lebih banyak insiden erosi dan tingkat tanah asam. Curah hujan dapat menghilangkan lapisan lilin pada daun, membuat pohon lebih rentan terhadap kerusakan jamur dan dehidrasi. Ikan tidak dapat bertahan hidup atau berkembang biak di air dengan nilai pH di bawah 5, yang berarti pencemaran ini dapat membunuh seluruh populasi ikan.

Ini juga dapat menyebabkan kerusakan pada penyangga logam dan beton yang terbuka, penanda kuburan dan monumen bersejarah, dan struktur yang rusak bisa sangat mahal untuk diperbaiki.

Curah hujan alami memiliki pH sekitar 5,6.

Mengikuti pedoman yang lebih ketat yang diberlakukan oleh Badan Perlindungan Lingkungan ( EPA ), banyak pabrik di Amerika Serikat secara sukarela memasang scrubber khusus untuk menyaring emisi mereka. Scrubber ini menggunakan batu kapur dan bahan kimia dasar lainnya untuk menarik partikel belerang sebelum meninggalkan cerobong asap. Dalam beberapa kasus, senyawa yang dihasilkan dijual ke perusahaan lain sebagai bentuk gipsum, yang digunakan untuk membuat panel drywall. Beberapa nitrogen oksida masih mencapai atmosfer, tetapi tidak mempengaruhi tingkat pH curah hujan sebanyak sulfur dioksida dulu.

Related Posts