Apa itu Hutia?

Wanita berdiri di belakang tumpukan buku

Hutia adalah hewan pengerat besar yang berasal dari kepulauan Karibia. Hutia diklasifikasikan dalam keluarga Capromyidae, dan mereka dapat ditemukan di sejumlah genera. Setidaknya 26 spesies hutia telah diidentifikasi, dengan sebagian besar diklasifikasikan sebagai punah. Banyak spesies hutia yang hidup dianggap terancam punah atau terancam, karena perusakan habitat dan pemangsaan. Pengunjung Karibia tidak sering melihat hutia, karena mereka sangat pemalu, tetapi beberapa kebun binatang dan stok konservasi menyimpan koloni hewan ini yang dapat dilihat, bagi orang yang tertarik.

Hewan-hewan ini diklasifikasikan sebagai cavy, berbagi karakteristik dengan hewan pengerat lain dari wilayah tersebut, seperti marmut. Seperti cavy lainnya, hutia memiliki tubuh yang sangat kekar dan kepala besar, dan ekornya biasanya pendek dan gemuk. Kebanyakan hutia adalah herbivora, memakan tumbuhan dan bahan nabati, meskipun beberapa akan memakan serangga kecil dan mamalia kecil lainnya, dan mereka bersarang di bawah tanah dalam lapisan yang mungkin dilapisi dengan bahan tanaman untuk tempat berteduh dan penyekat.

Hutia hidup terbesar berukuran sekitar dua kaki (60 sentimeter), dengan sebagian besar spesies jauh lebih kecil. Ini jauh dari Hutia Raksasa yang sekarang sudah punah, yang bisa mencapai ukuran beruang. Hutia Raksasa pernah digunakan sebagai sumber makanan, seperti yang bisa dibayangkan, dan mereka tampaknya telah punah akibat pemangsaan manusia.

Seperti mamalia lain, beruang hutia hidup muda, dengan ibu menyusui dan merawat anak-anaknya sampai mereka cukup dewasa untuk keluar ke dunia sendiri. Kebanyakan hutia berwarna kecoklatan sampai abu-abu, dengan bagian bawah pucat dan punggung lebih gelap untuk menyamarkan mereka dari pemangsa, dan mereka umumnya aktif di malam hari. Kebiasaan malam mereka memungkinkan mereka untuk berlindung dari pemangsa, dan juga untuk bersembunyi dari panasnya hari, yang bisa menjadi intens di Karibia.

Hutia terancam oleh perusakan habitat alami mereka di Karibia untuk pertanian dan pembangunan rumah, dan mereka juga diburu oleh beberapa komunitas sebagai sumber makanan. Daging Hutia sangat populer di Kuba, di mana sering direbus dan disajikan dengan saus pedas. Beberapa ahli biologi bekerja untuk melestarikan spesies hutia yang ada, menetapkan area tertentu sebagai cadangan untuk penggunaan hutia dan hewan terancam lainnya, dan dalam kasus spesies yang telah diklasifikasikan sebagai terancam punah, membunuh atau menjual hutia dapat dihukum dengan denda yang besar..

Topik Serupa