Apa itu Karang?

Karang biru yang indah di bawah air.

Karang merupakan organisme laut dalam kelas Anthozoa. Ada lebih dari 2.000 spesies di kelas ini, banyak di antaranya membentuk koloni khas organisme yang identik secara genetik. Banyak orang menyebut koloni ini sebagai “karang”, dan individu di dalam koloni sebagai “ polip ”. Organisme ini memainkan peran penting dalam lingkungan laut, dengan kumpulan koloni yang dikenal sebagai terumbu yang menampung sekitar 25% dari organisme laut yang diketahui, meskipun faktanya ia hadir di kurang dari 1% dasar laut.

Karang hadir dalam berbagai bentuk dan warna.

Polip individu memiliki tubuh lunak dengan kaki keras yang dikenal sebagai kalikel. Mereka menetap di dasar laut, di substrat berpasir atau berbatu, tergantung pada spesiesnya, dan kemudian mereka mulai membangun kerangka keras dari mineral yang ada di air laut. Beberapa polip hidup sebagai individu soliter, tetapi yang lain bereproduksi melalui tunas aseksual, mengkloning banyak polip identik untuk berkembang menjadi “kepala karang”, sebuah struktur besar yang dapat menampung ratusan atau ribuan polip individu, tergantung pada berapa umurnya.

Karang merah muda cerah.

Kepala karang dapat mengambil berbagai bentuk, tergantung pada spesiesnya. Beberapa sangat keras, sementara yang lain lunak, dan sejumlah bentuk fantastis dari piring besar hingga tanduk tumbuh dapat berkembang. Akibatnya, pemandangan terumbu karang seringkali cukup mencolok.

Selain bereproduksi secara aseksual melalui tunas, karang juga dapat bereproduksi secara seksual dengan cara bertelur. Saat mereka bertelur, mereka melepaskan awan telur atau sperma ke dalam air, dengan gamet terbentuk di awan ini saat mereka hanyut bersama dan telur dan sperma menyatu. Gamet yang dihasilkan mengapung bebas dan berkembang menjadi polip baru, yang berakar dan mengulangi prosesnya lagi.

Hewan laut berenang di dekat terumbu karang.

Banyak dari organisme ini memiliki hubungan simbiosis dengan ganggang zooxanthelic, ganggang yang hidup di dalam karang dan berfotosintesis, menghasilkan energi untuk polip. Alga ini bertanggung jawab atas warna khas karang, dengan yang non-zooxanthelic umumnya berwarna putih hingga krem. Selain mengumpulkan makanan dan energi dari ganggang, mereka juga mampu menjebak mangsa dengan tentakel penyapu yang tertutup sel penyengat.

Sebuah terumbu karang.

Polip karang terlihat sangat mirip dengan anemon laut, yang mungkin tidak terlalu mengejutkan, karena keduanya adalah kerabat dekat. Organisme kecil ini sangat rentan terhadap kerusakan dan perubahan lingkungan, seperti peningkatan suhu, peningkatan radiasi matahari, limpasan nutrisi, dan campur tangan manusia dalam bentuk pemanenan, penangkapan ikan, atau kerusakan yang tidak disengaja yang ditimbulkan oleh penyelam dan perahu.

Related Posts