Apa itu Lempeng Tektonik?

Pegunungan, seperti Gunung Everest, tercipta ketika lempeng tektonik saling mendorong.

Lempeng tektonik adalah lempengan batuan besar yang membentuk dasar kerak bumi dan bentuk benua. Lempeng tektonik terdiri dari bagian bawah kerak dan bagian atas mantel bumi. Ada sepuluh lempeng utama di Bumi dan banyak lagi yang kecil. Mereka mengapung di bagian seperti plastik dari mantel bumi yang disebut astenosfer. Lempeng-lempeng tersebut paling terkenal sebagai sumber gempa bumi.

Pergeseran benua, cikal bakal lempeng tektonik, menjelaskan bagaimana benua-benua saat ini kemungkinan besar cocok satu sama lain.

Lempeng tektonik memiliki ketebalan sekitar 100 km (60 mil), dengan lempeng benua cenderung lebih tebal daripada lempeng samudera. Komposisi kedua jenis pelat ini juga cukup berbeda. Lempeng samudera terdiri dari batuan basaltik yang lebih tebal, dikompresi oleh tekanan air berkilo-kilometer. Lempeng benua memiliki kerapatan rata-rata yang lebih rendah, mengandung batuan granit dengan komposisi aluminium dan silika yang berat.

Pulau-pulau vulkanik telah terbentuk karena pergerakan lempeng tektonik.

Mantel di bawah lempeng tektonik terus berperedaran, menyebabkan lempeng mengapung perlahan dalam proses yang disebut pergeseran tektonik. Proses ini dijelaskan dengan baik oleh teori lempeng tektonik, yang memecahkan beberapa dilema ilmiah tentang distribusi spesies ketika diperkenalkan. Ketika lempeng mendorong satu sama lain, mereka menciptakan pegunungan dan gunung berapi. Gunung Everest diciptakan dengan cara ini.

Karena lempeng-lempeng itu begitu besar, masing-masing menutupi sebagian besar permukaan bumi, membuatnya melengkung. Ini adalah bentuk yang berbeda dari kerataan yang ditunjukkan oleh kata “piring”.

Lempeng tektonik bumi dapat naik bersama, turun ke bawah, geser, atau tumpang tindih pada titik kontaknya.

Seiring berjalannya waktu, lempeng tektonik telah menyebabkan benua-benua di dunia mengalami perubahan bentuk. Setiap benua di Bumi pernah menjadi bagian dari superbenua kuno yang dikenal sebagai Pangaea, dan Antartika pernah berada di iklim sedang. Fosil laut dapat ditemukan di puncak gunung tertinggi di dunia. Lempeng-lempeng tektonik terus bergerak lambat, tetapi kecil kemungkinan pergerakannya akan menyebabkan wajah dunia berubah lebih cepat daripada pengaruh teknologi umat manusia yang terus berkembang. Suatu hari momentum dan tekanan besar lempeng-lempeng itu bahkan dapat digunakan sebagai sumber energi geologis.

Related Posts