Apa itu Megatherium?

Katak

Megatherium adalah kemalasan tanah raksasa, di antara mamalia terbesar yang pernah hidup, mungkin yang terbesar. Beratnya sekitar gajah banteng Afrika, 5 ton, dan berdiri dengan kaki belakangnya, tingginya 20 kaki. Meskipun herbivora, Megatherium memiliki cakar tajam besar yang bisa digunakan untuk menusuk predator dalam pertahanannya. Megatherium begitu besar sehingga tidak memiliki predator di ceruk ekologisnya, karena terlalu besar untuk dihancurkan. Dalam bahasa Latin, megatherium berarti “binatang raksasa”.

Megatherium hidup dari 2 juta hingga 8.000 tahun yang lalu, ketika mati selama kepunahan Pleistosen, yang disebabkan oleh perburuan manusia, dampak asteroid, atau kombinasi keduanya. Kematiannya yang relatif baru meningkatkan kemungkinan bahwa suatu hari kita akan dapat memulihkan materi genetiknya yang utuh dan menghidupkannya kembali. Megatherium termasuk dalam kategori hewan, kungkang tanah, yang jumlahnya banyak pada zaman prasejarah tetapi cukup punah saat ini. Diperkirakan bahwa kungkang tanah terakhir mungkin telah mati baru-baru ini pada tahun 1550 di Hispaniola dan Kuba. Mereka semua adalah herbivora besar, tetapi Megatherium adalah yang terbesar.

Megatherium adalah salah satu di antara megafauna Pleistosen, yang termasuk kucing raksasa, kadal, beruang, serigala, dan bahkan kanguru. Megafauna ini hidup di seluruh dunia, meskipun jangkauan Megatherium terbatas di Amerika. Hidup di daratan terakhir yang dijajah oleh pemukim manusia, Megatherium akan mampu menghindari pesta perburuan. Itu pasti tugas yang menakutkan bagi sekelompok manusia untuk menjatuhkan Megatherium, meskipun – banyak panah beracun mungkin diperlukan. Namun, daging dari hewan seperti itu mungkin bisa memberi makan ratusan orang.

Jejak fosil dari Megatherium menunjukkan bahwa ia menghabiskan banyak waktu berjalan dengan kaki belakangnya, meskipun ada banyak kontroversi mengenai bagaimana ia akan terlihat seperti ini. Cakarnya sangat besar sehingga harus berjalan menyamping, seperti trenggiling.

Topik Serupa