Apa itu Spesies Endemik?

Sekarang hanya ditemukan di California, pohon sequoia raksasa adalah contoh spesies paleoendemik, karena mereka pernah tumbuh di seluruh Amerika Utara.

Spesies endemik adalah spesies yang habitatnya terbatas pada area tertentu. Istilah ini bisa merujuk pada hewan, tumbuhan, jamur, atau bahkan mikroorganisme. Definisi ini berbeda dengan spesies “pribumi” atau “pribumi” karena spesies yang disebut terakhir ini, meskipun muncul secara alami di suatu daerah, juga ditemukan di daerah lain. Spesies endemik sering terancam punah, dan contoh tertentu dapat menjadi titik fokus kampanye untuk melindungi keanekaragaman hayati di lingkungan tertentu. Beberapa telah menjadi lambang nasional, atau regional.

Spesies neoendemik, seperti koala Australia, muncul ketika daratan yang mereka huni menjadi terisolasi.

Istilah ini kadang-kadang dapat digunakan secara relatif. Suatu spesies dapat dikatakan endemik di satu daerah kecil atau di daratan yang luas, seperti Australia. Ketika berbicara tentang burung, yang tidak terlalu terikat daratan dibandingkan mamalia atau hewan lain, ahli biologi mungkin menggunakan istilah yang sedikit berbeda untuk berbicara tentang habitat yang “endemik” bagi burung. Pakar burung berbicara tentang Kawasan Burung Endemik atau EBA yang mewakili total habitat suatu spesies burung. EBA dapat mencakup habitat atau wilayah sementara burung, karena pola migrasi memperluas ruang tempat tinggal jenis burung.

Bagaimana Spesies Endemik Muncul

Ditemukan oleh Charles Darwin pada tahun 1835, iguana laut, yang merupakan satu-satunya kadal yang bisa berenang, adalah contoh spesies endemik yang telah mengembangkan sifat-sifat unik.

Ada dua cara di mana suatu spesies dapat menjadi endemik di daerah tertentu. Populasi yang awalnya tersebar luas dapat menghilang dari banyak habitatnya, karena perubahan yang telah terjadi. Ini bisa berupa perubahan iklim, masuknya predator, atau aktivitas manusia. Akhirnya, organisme mungkin terbatas hanya pada satu area: jenis ini dikenal sebagai spesies paleoendemik . Contoh yang baik adalah pohon sequoia raksasa, yang dulunya ditemukan di sebagian besar Amerika Utara, tetapi sekarang terbatas di sebagian kecil California.

Lemur adalah hewan endemik Madagaskar.

Atau, berbagai faktor dapat menyebabkan dua populasi spesies tertentu menjadi terisolasi satu sama lain. Misalnya, sebagai akibat dari lempeng tektonik, sebuah benua dapat terbelah, membentuk dua benua baru, masing-masing dengan populasi organisme tertentu. Selama periode waktu yang lama, kedua populasi ini berevolusi secara berbeda, karena mereka tidak dapat kawin silang satu sama lain, dan akhirnya mereka cukup berbeda satu sama lain untuk diklasifikasikan sebagai spesies yang terpisah. Ini dikenal sebagai spesies neoendemik . Dalam beberapa kasus, di mana suatu populasi telah terisolasi untuk waktu yang sangat lama, anggotanya mungkin terlihat sangat berbeda dari apa pun di tempat lain di planet ini; misalnya, Australia memiliki sejumlah hewan unik, seperti kanguru dan beruang koala.

Darwin terjun lebih jauh ke dalam studi spesies endemik ketika dia mengamati berbagai spesies burung kutilang yang hidup di Kepulauan Galapagos.

Menentukan apakah suatu spesies paleoendemik atau neoendemik mungkin tidak selalu mudah. Kadang-kadang, ketika suatu organisme telah menurun dalam waktu yang relatif baru, diketahui dari catatan sejarah bahwa itu sekali lagi didistribusikan secara luas. Dalam kasus lain, ini dapat ditentukan dari catatan fosil, tetapi ini tergantung pada bukti yang tersedia — ini membutuhkan batuan yang terpapar dengan usia dan jenis yang tepat untuk melestarikan sisa-sisa fosil yang dapat diidentifikasi. Suatu organisme dapat digolongkan sebagai neoendemik jika tidak ada bukti bahwa organisme tersebut pernah ada di luar jangkauannya saat ini. Spesies seperti itu terkadang memiliki adaptasi khusus untuk beberapa aspek unik dari habitatnya.

Spesies dan Evolusi Endemik

Spesies endemik dapat terancam oleh pembangunan ekonomi, seperti pembangunan resor dan komunitas di sepanjang garis pantai.

Banyak contoh klasik spesies neoendemik dapat ditemukan di Kepulauan Galapagos, 600 mil (966 kilometer) di lepas pantai Ekuador di Amerika Selatan. Salah satu contohnya adalah iguana laut, kadal yang telah berevolusi untuk beradaptasi dengan lingkungan pesisir, dan merupakan satu-satunya jenis kadal yang dapat berenang. Ketika Charles Darwin mengunjungi pulau-pulau itu pada tahun 1835, ia mempelajari berbagai jenis burung finch yang ia temukan. Dia memperhatikan bahwa mereka memiliki berbagai jenis paruh, masing-masing idealnya disesuaikan dengan jenis makanan tertentu, seperti kacang-kacangan atau buah-buahan. Dia menyimpulkan bahwa mereka semua berasal dari satu jenis yang telah mencapai pulau-pulau dari daratan sejak lama, dan sejak itu telah terdiversifikasi selama beberapa generasi; pengamatan inilah yang mengarah pada teori evolusinya.

Biogeografi

Studi tentang spesies endemik adalah bagian dari subjek yang lebih luas yang disebut biogeografi. Ini mencakup semua faktor yang mempengaruhi distribusi organisme di planet ini; misalnya iklim dan iklim mikro, jenis tanah, ekologi, dan aktivitas manusia. Zona biogeografis dapat didefinisikan untuk organisme endemik, dan pemahaman ini dapat membantu ahli biologi untuk menguraikan masa lalu dari jenis hewan atau tumbuhan, dan memprediksi masa depannya.

Ancaman dan Perlindungan

Karena mereka sering terbatas pada daerah yang sangat kecil, dan kadang-kadang pada habitat yang tidak biasa dan sensitif di dalam wilayah ini, banyak spesies endemik yang terancam punah. Di antara ancaman yang mereka hadapi adalah penggunaan lahan oleh manusia untuk pertanian atau bangunan, dan spesies invasif yang diperkenalkan baik secara sengaja maupun tidak sengaja. Studi biogeografis dapat menjadi cara bagi para ahli biologi untuk mempertahankan organisme yang semakin berkurang dari perambahan habitatnya dari komunitas manusia atau aktivitas komersial. Suatu bentuk kehidupan yang habitat satu-satunya sedang diserang dapat diklasifikasikan sebagai spesies yang terancam punah. Jika jumlah populasinya di bawah angka tertentu, maka dapat diklasifikasikan sebagai sangat terancam punah.

Ahli biologi dan biogeografi yang melihat habitat spesies dapat menjadi bagian dari upaya untuk melindungi lingkungan tertentu dari rencana pembangunan lokal. Dalam beberapa kasus, kampanye publik besar dapat diluncurkan, yang bertujuan untuk melindungi habitat seperti itu dari pembangunan, tetapi ini lebih mungkin untuk hewan yang dianggap cantik atau imut. Dalam kasus kumbang atau jamur yang tidak jelas, ahli biologi atau kelompok penelitian mungkin satu-satunya kekuatan yang terlibat dalam upaya untuk menyelamatkan spesies endemik yang terancam punah.

Related Posts