Apa itu Ular Susu?

Seekor ular susu.

Ular susu, Lampropeltis triangulum , adalah spesies ular yang ditemukan di berbagai habitat dan wilayah geografis. Di Amerika Serikat, ular susu umumnya memiliki panjang antara 24 hingga 36 inci (sekitar 60,96 hingga 91,44 cm), meskipun mereka dapat mencapai panjang hingga 52 inci (sekitar 132 cm); ular susu yang ditemukan di bagian lain dunia umumnya berkisar antara 12 hingga 69 inci (sekitar 30,48 hingga 175,26 cm), dengan ular terpanjang biasanya ditemukan di daerah neotropis. Pola warna-warni adalah ciri khas ular susu. Tubuhnya biasanya berwarna abu-abu muda atau cokelat dengan bintik-bintik besar berwarna karat, coklat, kuning, jingga, merah, atau putih yang dikelilingi oleh batas hitam atau warna-warni di punggungnya. Bercak-bercak kecil dengan warna yang sama melapisi sisi-sisinya dan perutnya ditutupi dengan pola kotak-kotak hitam putih yang tidak beraturan.

Ular susu mendapatkan namanya dari cerita rakyat kuno. Menurut cerita, ular ini akan meminum susu sapi dan ibu menyusui sampai kering. Meski ceritanya tidak benar, namanya mencuat.

Rakun berburu ular susu.

Habitat ular susu bervariasi dan biasanya mencakup tepi hutan gugur dan pohon jarum, hutan kayu keras tropis, sungai, rawa-rawa, hutan, padang rumput, sabana, lereng bukit berbatu, daerah pertanian, dan daerah pinggiran kota. Ular susu dapat menempati daerah serendah permukaan laut dan setinggi 8.000 kaki (sekitar 2,4 km). Mereka dapat ditemukan di sebagian besar wilayah timur Pegunungan Rocky di Amerika Serikat; di Ontario selatan-tengah, Ontario tenggara, dan Quebec barat daya di Kanada; dan di daerah non-kering di Meksiko dan Amerika Tengah.

Ular susu terkadang memakan cacing tanah.

Ular susu ditutupi sisik halus, memberikan penampilan yang biasanya mengkilap atau mengkilap. Warna pastinya tergantung dari 25 subspesies yang diketahui, dengan jantan dan betina tidak memiliki warna dimorfisme seksual. Penampilan ular susu terkadang mirip dengan ular tembaga atau ular karang yang berbisa, tetapi ular susu memiliki tambalan berbentuk Y atau V berwarna terang yang khas di kepalanya. Adaptasi ini terkadang dapat melindungi ular dari pemangsa.

Ular susu bisa memakan tikus.

Jantan dan betina mungkin kawin di musim semi sebelum mereka muncul dari tempat hibernasi mereka. Betina biasanya bertelur di mana saja dari dua hingga 24 telur di musim semi atau awal musim panas, dan biasanya menyimpannya di bawah batu, di batang kayu yang membusuk, di liang mamalia kecil, di bawah tumpukan puing, atau di vegetasi yang membusuk. Setelah telur disimpan, orang tua tidak memainkan peran lebih lanjut dalam pengasuhan anak mereka, karena telur secara alami akan menetas di daerah yang hangat dan lembab yang dipilih betina untuk mereka. Umumnya, telur harus diinkubasi selama 28 hingga 39 hari sebelum menetas.

Ular susu bisa memakan katak.

Ular susu yang baru menetas tampaknya memangsa ular muda lainnya. Ular susu biasanya berwarna cerah saat masih muda, dan warnanya cenderung kusam seiring bertambahnya usia. Pada usia tiga sampai empat tahun, kebanyakan ular susu mencapai kedewasaan. Harapan hidup penuh mereka tidak pasti.

Sumber makanan utama ular susu dewasa adalah hewan pengerat kecil, seperti mencit, mencit, dan mencit. Dengan cara ini, ular susu dapat bermanfaat bagi manusia karena mereka cenderung membunuh hewan pengerat yang mengintai di sekitar lumbung dan tempat sampah. Mereka kadang-kadang memakan burung, telur burung, katak, ikan, serangga, cacing tanah, siput, kadal, ular lain, dan juga telur ular. Ular susu membunuh mangsanya dengan cara menyempit dan kemudian menelannya utuh.

Meskipun ular susu tidak dianggap sebagai hewan yang agresif, mereka cenderung menggigit saat dipegang.

Sebagai hewan nokturnal, ular susu jarang terlihat oleh manusia pada siang hari. Meskipun tidak menghindar dari daerah yang ditempati manusia, ular susu biasanya tersembunyi dari pandangan, menempati daerah di bawah batu, batang kayu, tempat sampah, atau penutup lainnya. Ular susu adalah hewan soliter dan jarang terlihat berkelompok kecuali saat hibernasi.

Hewan seperti anjing hutan, sigung, rubah, dan rakun berburu ular susu. Sebagai mekanisme perlindungan, ular susu menggetarkan ekornya, yang membuatnya terdengar seperti ular derik. Untuk alasan ini, manusia terkadang salah mengira ular susu yang tidak berbahaya sebagai ular derik berbisa dan membunuh mereka. Ular susu umumnya bukan hewan yang sangat agresif tetapi mereka cenderung menggigit saat dipegang atau diancam.

Related Posts