Apa Penyebab Polusi Paling Umum?

Pertambangan dapat berkontribusi terhadap pencemaran tanah.

Polusi adalah masalah dunia yang mempengaruhi udara, air dan tanah. Berbagai aktivitas manusia, terutama sejak revolusi industri, telah menciptakan produk limbah yang dibuang begitu saja ke lingkungan tanpa memikirkan dampaknya. Meskipun kesadaran akan masalah ini telah tumbuh, dan berbagai tindakan pengurangan telah dilaksanakan — terkadang berhasil — itu terus menjadi masalah besar. Penyebab polusi yang paling umum adalah pembakaran bahan bakar, penggunaan pupuk dan pestisida yang berlebihan, kecerobohan, dan pembuangan limbah yang tidak tepat.

Polusi udara

Oil boom digunakan untuk membatasi penyebaran tumpahan minyak di laut.

Sejauh ini sumber polusi udara terbesar adalah pembakaran bahan bakar fosil. Minyak, gas, dan batu bara dibakar dalam skala besar, melepaskan berbagai polutan ke udara, termasuk karbon dioksida (CO 2 ), sulfur dioksida (SO 2 ), nitrogen oksida (NO x ), karbon monoksida (CO), senyawa organik volatil (VOC), dan partikulat, seperti asap dan jelaga.

Bahan bakar fosil terutama terdiri dari hidrokarbon — senyawa karbon dan hidrogen. Ketika mereka terbakar, karbon bergabung dengan oksigen untuk menghasilkan CO 2 . Namun, seringkali pembakaran tidak sempurna: beberapa karbon membentuk karbon monoksida (CO), dan beberapa tetap sebagai karbon, membentuk asap dan partikel jelaga.

Penggunaan pupuk yang berlebihan dapat mencemari saluran air.

Di antara penyebab polusi jenis ini, mobil mungkin yang terbesar. Knalpot kendaraan merupakan sumber utama karbon dioksida, yang berkontribusi terhadap pemanasan global, dan karbon monoksida beracun. Pada suhu tinggi di mesin pembakaran internal, nitrogen dan oksigen di udara dapat bergabung membentuk nitrogen oksida. Oksida nitrat (NO) bentuk awalnya, tetapi kemudian cenderung bergabung dengan oksigen lagi ke bentuk nitrogen dioksida (NO 2 ), yang merupakan iritan paru-paru parah dan memberikan kontribusi untuk hujan asam. Knalpot kendaraan juga mengandung partikel jelaga dan VOC yang dihasilkan dari bensin yang tidak terbakar.

Pabrik menghasilkan polusi udara dalam jumlah besar.

Sejumlah besar bahan bakar fosil dibakar di stasiun pembangkit listrik. Selain CO 2 , pembangkit listrik tenaga batu bara menghasilkan sejumlah besar sulfur dioksida, penyumbang utama hujan asam. Semua bahan bakar fosil mengandung senyawa belerang, yang, pada pembakaran, menghasilkan SO 2 , tetapi sebagian besar dihilangkan dari minyak dan gas di pabrik pengolahan sebelum digunakan. Namun, ini tidak mungkin untuk batubara.

Polusi air

Membuang cairan kendaraan secara tidak benar, seperti antibeku, dapat menyebabkan polusi.

Pencemaran sungai, danau, dan lautan dapat berasal dari berbagai sumber. Terkadang sumbernya mudah dilacak — mungkin saja pipa yang membuang air limbah ke sungai, misalnya. Peraturan yang lebih ketat hampir menghilangkan polusi semacam ini di beberapa negara, tetapi terus menjadi masalah di negara lain. Pembuangan limbah industri beracun ke sungai dapat merusak kehidupan air, dan pembuangan limbah ke saluran air dapat menyebarkan bakteri berbahaya.

Pencemaran sungai, danau, dan lautan berasal dari berbagai sumber.

Dalam banyak kasus, penyebab polusi kurang spesifik. Air limbah dari rumah harus diolah sebelum mencapai sungai, tetapi air yang mengalir dari lahan pertanian, perkebunan, jalan, dan kebun tidak. Ini mungkin mengandung berbagai polutan, tergantung pada sumbernya.

Air dari lahan pertanian mungkin mengandung pupuk atau pestisida. Pupuk dapat menyebabkan pertumbuhan ganggang yang tidak terkendali, yang menghabiskan oksigen terlarut di dalam air, membunuh ikan dan organisme lain yang membutuhkannya. Pestisida dapat membahayakan beberapa bentuk kehidupan air secara langsung. Bentuk-bentuk polusi lainnya dapat dihasilkan hanya dari kecerobohan orang-orang yang menjalankan bisnis sehari-hari mereka. Bahan kimia — seperti minyak, produk pembersih, dan antibeku — yang telah dibuang dengan tidak benar, atau tumpah dan tidak dibersihkan, dapat dengan mudah terbawa ke sungai oleh limpasan air hujan, seperti halnya sampah yang dibuang sembarangan ke jalan.

Jenis polusi tertentu dapat menghabiskan oksigen terlarut dalam air dan membunuh sekelompok besar ikan.

Pencemaran udara juga dapat mempengaruhi kualitas air. Sulfur dioksida dan nitrogen oksida bereaksi dengan air hujan, membentuk asam, yang kemudian dapat terakumulasi di danau, mengasamkan air. Beberapa tanaman dan hewan air sangat sensitif terhadap perubahan pH, atau keasaman-kebasaan, dan mungkin terpengaruh.

Polusi tanah

Tanah dapat terkontaminasi oleh bahan kimia dari tempat industri, kegiatan pertambangan, dan lokasi TPA, serta oleh air yang mengandung polutan dari sumber lain, seperti pertanian dan bahkan kegiatan rumah tangga. Polutan di dalam tanah terkadang dapat bertahan lama. Hal ini berlaku terutama untuk bekas lokasi industri di mana logam beracun telah disimpan. Meskipun penggunaan timbal dalam bensin telah dihentikan pada akhir 1970-an, kadar timbal tetap relatif tinggi di tanah yang dekat dengan daerah dengan lalu lintas padat.

Pestisida komersial tradisional dapat memiliki efek toksik yang berkepanjangan tidak hanya pada manusia tetapi juga pada lingkungan.

Tempat pembuangan sampah dapat berisi berbagai macam limbah industri dan rumah tangga, seringkali terdiri dari bahan yang tidak dapat didaur ulang, atau yang dibuang sebelum daur ulang menjadi umum. Kebocoran bahan kimia industri, bensin, produk pembersih, dan zat dari baterai dapat mencemari tanah di sekitarnya dan dapat masuk ke air tanah, menyebarkan masalah, atau bahkan mengancam pasokan air minum. Pencemaran tanah juga dapat terjadi akibat hujan asam. Tanah dapat menjadi diasamkan, mempengaruhi kehidupan tanaman dan organisme lebih lanjut di rantai makanan.

Mengurangi Polusi

Banyak dari penyebab polusi ini adalah hal-hal yang orang biasa dapat membantu untuk mengatasinya. Meninggalkan mobil di rumah dan berjalan kaki atau bersepeda ke tempat kerja, jika praktis, dapat membuat perbedaan. Sebagai alternatif, menggunakan transportasi umum, bahkan jika itu membakar bahan bakar fosil, lebih baik daripada mengemudi: 30 orang di dalam bus menghasilkan polusi yang jauh lebih sedikit daripada 30 perjalanan mobil yang terpisah. Langkah-langkah lain termasuk menghindari penggunaan pupuk dan pestisida yang berlebihan di kebun, tidak membuang sampah sembarangan, dan memastikan bahwa bahan kimia rumah tangga dan wadah kosong dibuang dengan benar.

Related Posts