Apa Spesies Hewan Tertua yang Hidup di Bumi?

Kepiting tapal kuda, salah satu spesies hewan tertua yang masih hidup.

Spesies hewan tertua yang hidup di Bumi tidak dapat diketahui dengan pasti, karena tidak semua spesies hewan atau fosil telah ditemukan, tetapi tebakan terbaik saat ini adalah kepiting tapal kuda, yang hampir tidak berubah sejak periode Ordovisium, 445 juta tahun yang lalu.. Untuk menempatkan ini dalam perspektif, hewan multiseluler hanya muncul dalam catatan fosil sekitar 600 juta tahun yang lalu, dan durasi khas spesies hewan hanya beberapa juta tahun. Misalnya, Tyrannosaurus rex hidup hanya sekitar tiga juta tahun. Sebaliknya, kepiting tapal kuda telah ada selama sekitar 74% dari waktu yang dimiliki hewan pada umumnya, dan merupakan salah satu dari sedikit hewan yang selamat dari kepunahan massal periode Ordovisium.

kepiting tapal kuda

Kepiting tapal kuda lebih dekat hubungannya dengan laba-laba daripada kepiting.

Karena statusnya sebagai salah satu hewan tertua yang masih hidup, kepiting tapal kuda, yang sebenarnya lebih dekat kekerabatannya dengan laba-laba, kutu, dan kalajengking daripada kepiting, dijuluki sebagai fosil hidup. Kepiting tapal kuda diperkirakan turun dari eurypterids, juga dikenal sebagai kalajengking laut, yang bahkan lebih tua, tetapi punah, hidup sejauh 510 juta tahun yang lalu. Sejauh yang kita ketahui, tidak ada hewan dari periode Kambrium (542 – 488 juta tahun yang lalu) atau Ediacaran (635 – 542 juta tahun yang lalu) yang hidup saat ini, meskipun ada banyak fosil yang menunjukkan bahwa mereka pernah ada di masa lalu.

Arapaima adalah salah satu ikan air tawar terbesar di dunia dan dianggap sebagai fosil hidup.

Kepiting tapal kuda terkenal karena sistem kekebalannya yang sederhana namun efektif. Ketika diinvasi oleh organisme asing, seperti bakteri, darah di area lokal invasi segera membeku menjadi zat seperti gel. Zat ini, yang disebut limulus amebocyte lysate, telah digunakan dalam pengobatan cararn untuk menguji keberadaan bakteri di permukaan, melebihi kemampuan detektor buatan murni. Ketika bakteri hadir, segera membeku. Sistem kekebalan yang sangat baik ini pasti telah berkontribusi pada kepiting tapal kuda menjadi hewan tertua yang masih hidup.

Spesies yang Bertahan dari Periode Ordovisium

Seiring dengan kepiting tapal kuda, beberapa spesies lain telah bertahan sejak periode Ordovisium seperti brakiopoda, bryozoa, dan crinoid. Semua organisme ini hidup di air dan semuanya telah berevolusi dan beradaptasi untuk bertahan hidup dari perubahan iklim bumi, menjadikannya beberapa spesies tertua di bumi. Mungkin spesies yang hidup di air ini tidak seterkenal kepiting tapal kuda karena ukurannya yang kecil dan penampilannya yang aneh; tidak hanya sulit dikenali, tetapi juga tidak dikenali oleh populasi umum sebagai jenis kepiting.

Spesies Hewan Purba Lainnya

Ada kelompok bakteri, seperti cyanobacteria, yang telah ada tidak hanya selama ratusan juta tahun, tetapi sebenarnya beberapa miliar — jauh melebihi usia hewan tertua yang masih hidup — tetapi bakteri bukanlah hewan. Tumbuhan tertua yang masih hidup diperkirakan adalah gingko biloba, dengan fosil yang ditemukan berumur sekitar 270 juta tahun yang lalu. Durasi panjang spesies tanaman ini diduga karena kombinasi kayu tahan serangga dan kemampuan membentuk akar dan kecambah di udara. Seekor ikan, coelacanth, adalah runner-up untuk hewan tertua yang masih hidup, muncul dalam catatan fosil sekitar 410 juta tahun yang lalu.

Related Posts