Apa yang Akan Terjadi Jika Es di Kutub Mencair?

Peta lapisan es kutub.

Ada banyak kekhawatiran tentang kemungkinan bahwa pemanasan global akan menyebabkan lapisan es di kutub mencair dan membanjiri banyak kota pesisir. Banjir pesisir bisa menjadi bencana besar karena hampir semua wilayah metropolitan dunia yang berpenduduk lebih dari 10 juta orang berada di atau dekat pantai. Singkatnya, jika kedua lapisan es di kutub mencair, permukaan laut memang akan naik cukup tinggi untuk membanjiri banyak wilayah pesisir dan mengubah garis pantai dunia. Kebanyakan ilmuwan, bagaimanapun, percaya bahwa proses itu akan memakan waktu ribuan tahun.

Negara-negara dataran rendah dapat mengalami banjir dan kehancuran yang cukup besar dengan pencairan lapisan es lebih lanjut.

Sebagian besar es dunia — hampir 90 persen — berada di Antartika. Benua ini ditutupi oleh lapisan es yang tebalnya sekitar 7.000 kaki (2.133 m). Tergantung pada waktu tahun, ada sekitar 800 hingga 1.000 kali lebih banyak yang menutupi Antartika daripada di lingkaran Arktik, di mana lapisan es mengambang daripada menutupi daratan.

Efek yang ditimbulkan oleh mencairnya es Kutub Utara, jika es di kutub mencair, akan relatif kecil. Sebagian besar karena air dari lapisan es Antartika akan mengalir ke lautan, lautan di dunia akan naik sekitar 200 kaki (61 m) jika lapisan es kutub mencair. Suhu rata-rata di Antartika minus-35&def; Fahrenheit (minus-37° Celcius) — jauh di bawah suhu di mana air membeku — sehingga setiap pencairan yang signifikan dari lapisan es Antartika dianggap sangat tidak mungkin terjadi. Diperkirakan lebih mungkin bahwa hanya sebagian dari es yang akan mencair, bahkan dalam jangka waktu yang lama, dan permukaan laut akan naik tidak lebih dari beberapa kaki atau meter.

Banyak negara kepulauan di Pasifik Selatan akan tertutup jika lapisan es kutub mencair.

Namun, jika lapisan es kutub mencair cukup untuk menyebabkan permukaan laut naik beberapa kaki atau beberapa meter, hasilnya akan signifikan. Jalan-jalan di banyak kota pesisir saat ini akan berada di bawah air. Negara-negara dataran rendah, seperti banyak negara di Indonesia, hampir seluruhnya bisa tenggelam. Banjir juga dapat menutupi banyak lahan pertanian dan mempengaruhi pasokan pangan dunia. Petani di daerah banjir perlu pindah ke tanah yang lebih tinggi, kemungkinan lebih berbatu, yang mungkin kurang cocok untuk bercocok tanam.

Apa yang tidak mungkin adalah bahwa seluruh daratan dunia akan tertutup jika lapisan es di kutub mencair. Tidak ada cukup es di Bumi untuk hal ini terjadi. Bahkan dalam banjir yang parah, hanya sebagian kecil dari daratan dunia yang akan hilang.

Related Posts