Apakah Brontosaurus adalah Dinosaurus Nyata?

“brontosaurus” disajikan pada perangko AS.

Brontosaurus adalah makhluk yang menarik: campuran ambisi yang aneh, metode ilmiah yang buruk, dan bagian dari “perang tulang” pada akhir abad ke-19. Itu bisa digambarkan sebagai binatang mitos dengan tubuh satu dinosaurus dan kepala yang lain. Atau, bisa dikatakan sebagai hasil dari kesalahan identifikasi yang tergesa-gesa dari kerangka yang tidak lengkap. Meskipun namanya masih populer digunakan, sebagian besar ahli paleontologi percaya dinosaurus khusus ini tidak pernah ada seperti itu: itu hanyalah spesimen lain dari hewan yang sudah dikenal. Untuk waktu yang lama, paling pameran lengkap sebenarnya merupakan Apatosaurus tubuh dengan Camarasaurus kepala.

Perang Tulang

Selama bertahun-tahun, tampilan fosil brontosaurus paling lengkap sebenarnya adalah Apatosaurus dengan kepala Camarasaurus.

Selama tahun 1870-an dan 1880-an, terjadi persaingan sengit antara dua ahli paleontologi, Othniel C. Marsh dan Edward Drinker Cope, yang kemudian dikenal sebagai “perang tulang”. Sejumlah insiden tampaknya turut memicu permusuhan di antara keduanya. Misalnya, diduga bahwa Marsh telah membayar beberapa pekerja Cope untuk mengirim tulang-tulang yang telah mereka gali kepadanya alih-alih ke majikan mereka. Pada kesempatan lain, Marsh secara terbuka mempermalukan Cope ketika Cope secara keliru menempelkan tengkorak fosil reptil laut ke ekornya, bukan lehernya. Dengan latar belakang inilah kebingungan tentang Apatosaurus dan “Brontosaurus” muncul.

“Penemuan” Brontosaurus

Dalam ketergesaan mereka untuk mengklaim penemuan baru, kedua pria itu bisa ceroboh dalam metode mereka, sering kali mendasarkan klaim mereka pada bukti yang sangat terbatas dan terkadang menyatukan tulang dari hewan yang berbeda. Pada tahun 1877, Marsh, berdasarkan beberapa tulang belakang dan panggul, mengidentifikasi dinosaurus baru, yang ia beri nama Apatosaurus . Itu adalah sauropoda besar — ​​binatang berkaki empat dengan leher panjang dan ekor panjang yang meruncing. Dua tahun kemudian, dia memeriksa kerangka sauropoda lain yang tidak lengkap dan menyatakannya sebagai dinosaurus baru, yang dia beri nama “Brontosaurus,” yang berarti “kadal guntur.”

Pada tahun 1883, sebagian besar sisa kerangka ini ditemukan dan Marsh mampu menyusun rekonstruksi yang hampir lengkap. Namun, tengkorak itu hilang. Ironisnya menggemakan kesalahan Cope sebelumnya, ia menyelesaikan kerangka dengan menempelkan tengkorak dinosaurus lain, Camarasaurus . Kesalahan ini, meskipun dicurigai untuk beberapa waktu, tidak dikonfirmasi sampai tahun 1970-an. Agar adil bagi Marsh, itu adalah praktik umum untuk menggunakan bagian dari dinosaurus serupa untuk mengisi bagian yang hilang dalam kerangka untuk tampilan publik.

Perbandingan kerangka Apatosaurus dan “kadal guntur” oleh ahli paleontologi Elmer Riggs pada tahun 1903 menyimpulkan bahwa mereka adalah dinosaurus yang sama. Karena nama “Apatosaurus” telah diberikan terlebih dahulu, itu harus didahulukan dan “Brontosaurus” menjadi berlebihan dalam istilah ilmiah. Namun, begitu kerangka itu dipamerkan, ia menangkap imajinasi publik dengan cara yang tidak dimiliki Apatosaurus . Itu terus muncul dengan nama yang tidak lagi akurat dalam buku-buku tentang dinosaurus setidaknya sampai tahun 1970-an dan ditampilkan dalam banyak film dan kartun.

Apatosaurus

Gagasan tentang dinosaurus herbivora besar yang pernah berjalan di bumi tidak mati dengan brontosaurus. Apatosaurus adalah binatang biasa besar dan itu herbivora. Panjangnya mencapai 75 kaki (23 m) dan beratnya mungkin lebih dari 20 ton. Manusia berukuran rata-rata akan mencapai sedikit di atas lututnya.

Alasan utama untuk kesalahan identifikasi Marsh kerangka adalah bahwa temuan kedua memiliki lebih vertebra. Hal ini menunjukkan dinosaurus yang berbeda; Namun, itu kemudian menetapkan bahwa, sebagai dinosaurus ini tumbuh, beberapa vertebra menyatu bersama-sama. Tampaknya Marsh telah hanya menemukan contoh yang lebih muda.

Dinosaurus yang sebelumnya dikenal sebagai brontosaurus memang nyata — hanya saja salah nama dan kepalanya salah. Perbedaan utama adalah bahwa kepala Apatosaurus adalah sempit, sedikit lebih panjang di moncong dan lebih kecil dibandingkan dengan berat rahang Camarasaur . Jika Marsh menggunakan istilah “brontosaurus” untuk penemuan sauropoda pertamanya, nama itu akan valid secara ilmiah dan mungkin lebih tepat. Sebuah simulasi komputer telah menunjukkan bahwa dinosaurus mungkin mampu membuat suara gemuruh – mungkin mencapai 200 desibel – dengan meretakkan ekornya seperti cambuk.

Kadal Guntur Hidup Terus

Dinosaurus besar yang bisa dibilang fiktif ini hidup dalam imajinasi populer dan terus disebut sebagai “nyata”. Pemeriksa ejaan terkenal, misalnya, mengenali brontosaurus, tetapi bukan nama dua makhluk yang membentuk pameran aslinya. Semua ini terlepas dari kenyataan bahwa museum di AS sekarang telah memperbaiki tampilan mereka.

Setidaknya satu ahli paleontologi terkemuka, bagaimanapun, percaya bahwa kerangka kadal guntur Marsh cukup berbeda dari Apatosaurus untuk dianggap sebagai dinosaurus dalam dirinya sendiri. Kerangka lain yang sebelumnya dianggap sebagai jenis Apatosaurus kini telah dikenali sebagai dinosaurus yang berbeda dan diberi nama Eobrontosaurus , yang berarti “kadal petir fajar”. Ada satu tempat di mana pameran brontosaurus masih dapat dilihat, pada tahun 2013: Rekonstruksi asli Othniel C. Marsh, meskipun dengan tengkorak baru, dipajang di Museum Sejarah Alam Yale Peabody. Karena merupakan bagian dari catatan sejarah, ia diberi label “Brontosaurus.”

Related Posts