Bagaimana Beruang Kutub Tetap Hangat?

Bulu dan lemak beruang kutub membantunya tetap hangat.

Beruang kutub ditemukan di bagian dunia yang sangat dingin di mana suhu bisa turun hingga -20° Fahrenheit (-29° Celcius). Tanpa perlindungan yang tepat, cuaca ini bisa mematikan, jadi beruang kutub tetap hangat dengan memanfaatkan bulu dan lemaknya yang tebal, atau lemak. Beruang kutub telah berevolusi bersama dengan hewan Arktik lainnya untuk memanfaatkan kehangatan minimal, dan terkadang bisa menjadi terlalu hangat karena tubuh mereka sangat efisien dalam memerangkap panas.

Sebuah beruang kutub bulu ‘s adalah langkah pertama dalam menjaga hangat. Beruang kutub sebenarnya memiliki dua jenis bulu: rambut pelindung panjang yang berminyak dan rambut penyekat pendek. Beruang kutub tetap hangat dengan menggabungkan sifat dari kedua rambut ini. Rambut penjaga sebenarnya berongga, dan terlihat seperti tabung kaca yang sangat kecil. Rambut pelindung berongga memerangkap kehangatan dan mendekatkannya ke kulit sekaligus memberikan lapisan luar berminyak yang mencegah beruang kutub basah. Rambut isolasi menjebak panas dekat dengan kulit, seperti pakaian dalam isolasi pada manusia.

Blubber juga membantu beruang kutub tetap hangat, dengan memberikan bantalan lemak isolasi pada bagian tubuh tertentu. Sementara beruang kutub tidak menggunakan lemak seefisien beberapa hewan Arktik, itu tentu saja menambah lapisan perlindungan dan juga dapat digunakan untuk energi ketika sumber makanan minim. Blubber didistribusikan secara tidak merata di seluruh tubuh beruang, dan ketebalannya berkisar antara 2 hingga 4 inci (5 hingga 10 cm). Blubber juga dikombinasikan dengan rambut penjaga perangkap udara untuk menjaga beruang kutub tetap mengapung di air.

Para ilmuwan juga telah melihat beruang kutub tetap hangat dengan menggunakan salju. Kristal salju menjebak sejumlah kecil udara, dan beruang kutub akan bersembunyi di salju untuk menciptakan selimut penyekat yang, meskipun dingin, masih lebih hangat daripada dunia luar. Ini kadang-kadang dikombinasikan dengan proses biologis yang disebut tidur musim dingin, yang memperlambat proses metabolisme. Tidur musim dingin bukanlah hibernasi, karena beruang dapat dibangunkan, tetapi hal itu menciptakan tuntutan energi yang lebih rendah pada tubuh yang akan membuat beruang lebih hangat.

Dengan menggunakan berbagai adaptasi fisik dan fisiologis ini, beruang kutub tetap hangat bahkan selama musim dingin yang paling dingin sekalipun. Di musim panas, beruang kutub melepaskan sebagian dari mantel musim dingin dan lemak mereka, tetapi mereka mungkin terlalu panas dalam cuaca yang sangat hangat. Beruang kutub tetap sejuk dalam panas dengan menyebar untuk meningkatkan luas permukaan dan berenang di perairan Arktik, yang masih dingin, bahkan di musim panas.

Related Posts