Dari mana Mutiara Hitam Berasal?

Kebanyakan mutiara berwarna krem ‚Äč‚Äčatau putih.

Mutiara dibentuk oleh banyak moluska sebagai bagian dari proses alami untuk mengurangi efek kotoran yang mengiritasi. Ketika sepotong kecil partikel terperangkap di dalam moluska, kalsium karbonat diendapkan di permukaannya, dan seiring waktu kalsium karbonat ini (disebut nacre ) membentuk mutiara. Mutiara hitam dibuat oleh spesies tiram yang disebut Pinctada margaritifera , umumnya dikenal sebagai tiram berbibir hitam .

Mutiara hitam sangat langka, dan karenanya mahal.

Banyak bivalvia menghasilkan mutiara, dan sebagian besar diinginkan untuk perhiasan. Dari moluska yang menghasilkan mutiara, termasuk abalon dan remis, mutiara yang dibuat oleh tiram adalah yang paling banyak dicari. Mutiara ini bisa datang dalam berbagai warna dan tingkat kualitas yang berbeda, tergantung pada spesies tiram, objek benih, dan sejumlah variabel lainnya.

Ekonomi Tahiti bergantung pada pariwisata dan ekspor mutiara hitam dan produk lainnya.

Pinctada margaritifera tiram muncul di Pasifik Selatan. Secara historis, sebagian besar mutiara hitam berasal dari Tahiti, dan karena itu dikenal sebagai mutiara hitam Tahiti. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, baik Kiribati dan Kepulauan Cook di dekatnya telah mulai memproduksi mutiara ini, menyumbang 3-4% dari pasokan dunia.

Di masa lalu, mutiara hitam sangat mahal karena kelangkaannya yang ekstrim. Kira-kira satu dari sepuluh ribu tiram menghasilkan mutiara yang berwarna hitam, dan di antaranya, sebagian kecil memiliki kilau, bentuk, dan ukuran yang cukup untuk diinginkan. Oleh karena itu, mereka dikaitkan dengan kemewahan dan kelas perhiasan yang tinggi, dan banyak kalung dan gelang bergengsi dari bangsawan dan elit berisi yang berukuran besar.

Sejak tahun 1960-an, mutiara hitam telah dibudidayakan, menyebabkan penurunan harga yang dramatis. Sepotong cangkang kerang air tawar Mississippi digunakan sebagai inti, ditempatkan di dekat alat kelamin tiram, bersama dengan sedikit daging dari tiram untuk dijadikan mantel. Selama kira-kira dua tahun ke depan, tiram menempatkan ribuan lapisan nacre dan akhirnya menciptakan mutiara.

Mutiara-mutiara ini rata-rata jauh lebih besar daripada saudara-saudaranya yang berkulit putih. Kebanyakan mutiara putih (dan putih pudar) berasal dari tiram Akoya Jepang, yang diameternya jarang melebihi 3 inci (7,6 cm). Pinctada margaritifera berdiameter lebih dari 1 kaki (30,4 cm), memungkinkan mutiara berukuran lebih dari 0,5 inci (12 mm).

Mutiara hitam, perlu dicatat, jarang benar-benar berwarna hitam. Mereka berkisar dari hampir hitam hingga putih, dan banyak yang berwarna perak, tetapi yang paling langka dan paling berharga adalah hijau keunguan tua. Kilauan mutiara juga merupakan faktor utama dalam warna yang tampak, dengan mutiara terbaik memiliki kilau tembus cahaya yang memantulkan sejumlah warna berbeda, tergantung dari sudut pandangnya.

Meskipun memanen tiram alami untuk mutiara di tempat-tempat seperti Tahiti adalah ilegal, dengan munculnya mutiara hitam yang dibudidayakan, harga menjadi lebih terjangkau untuk keindahan langka ini. Bahkan mutiara terkecil pun pasti akan menarik perhatian dan pujian dari semua orang yang melihatnya, dan sering kali merupakan tambahan yang bagus untuk perhiasan khusus.

Related Posts